eTV شبانه روزی BreakingNewsShow : روی دکمه صدا (پایین سمت چپ صفحه ویدئو) کلیک کنید
اخبار

ویرجین فراتر از جهانگردی فضایی به نظر می رسد

28a_23
28a_23
نوشته شده توسط سردبیر

برای بیشتر عموم مردم ، نیازی به گفتن بسیاری از افراد در صنعت فضا نیست ، پرواز فضایی suborbital با بازار واحد ، گردشگری فضایی مترادف شده است.

چاپ دوستانه، PDF و ایمیل

برای بیشتر عموم مردم ، نیازی به گفتن بسیاری از افراد در داخل صنعت فضایی نیست ، پرواز فضایی suborbital مترادف با یک بازار واحد ، گردشگری فضایی شده است. تعداد دیگری از بازارهای دیگر وجود دارد که نسل جدیدی از وسایل نقلیه فرعی در حال توسعه می توانند از آن استفاده کنند ، از علوم ریز جاذبه گرفته تا سنجش از دور گرفته تا آموزش فضانوردان ، اما این بازارها در سایه گردشگری از بین می روند. این عدم توجه تعجب آور نیست ، با توجه به علاقه عمومی به پروازهای فضایی شخصی و اندازه بالقوه بزرگ آن بازار.

به همین ترتیب ، یک شرکتی که بدون شک بیشترین ارتباط را با پرواز فضایی زیرحاضر و گردشگری فضایی دارد ، شرکت Virgin Galactic است. ترکیبی از منابع مالی ویرجین ، قدرت بازاریابی آن و ارتباط آن با تخصص فنی و تجربه Scaled Composites ، این شرکت را در خط مقدم این حوزه نوظهور قرار داده است. با این حال ، همانطور که ویل وایتهورن ، رئیس Virgin Galactic روز جمعه در یک سخنرانی در کنفرانس حمل و نقل فضایی تجاری FAA در کریستال سیتی ، ویرجینیا توضیح داد ، این شرکت به بازارهایی فراتر از جهانگردی فضایی نیز علاقه مند است - از قضا ، از تلاش های خود برای خدمت رسانی بهتر به فضا بازار گردشگری.

توسط مشتریان خود ذخیره شده است

همانطور که وایتهورن در سخنرانی خود توضیح داد ، برنامه اصلی Virgin Galactic در سال 2004 به طور موثر توسعه یک نسخه تجاری از SpaceShipOne بود که از اوایل سال 2008 وارد سرویس می شد. این اولویت هیئت مدیره گروه ویرجین بود که در حال سرمایه گذاری در Virgin بود. کهکشانی ، او گفت.

با این حال ، این شرکت پس از گفتگو با اولین مشتریان Virgin Galactic ، در آن برنامه ها تجدید نظر کرد. وایت هورن یادآور شد: "مشتریان اولیه وارد شدند و گفتند:" اگر ما 200,000 دلار برای پرواز به فضا بپردازیم ، به محیط كوچك تنگ و بدون فضای بیشتر از MiG وارد نخواهیم شد. " "اگر ما می خواهیم 200,000 دلار به شما پرداخت كنیم ، ما می خواهیم همان چیزی را كه آنها در فیلم ها انجام می دهند انجام دهیم ... من می خواهم بی وزنی را تجربه كنم ، می خواهم در اتاق بچرخم." "

مشكل طراحی SpaceShipOne این بود كه كابین آن خیلی كوچك بود و به سه نفری كه در آن اسكان داده بودند اجازه می داد بدون بی وزنی در اطراف تردد كنند. وایتهورن گفت که این بازخورد برای تیم های Virgin و Scaled مانند "ماننا از بهشت" بود ، زیرا آنها را مجبور کرد که مستقیماً به سمت یک فضاپیمای بزرگتر حرکت کنند که دارای حجم کافی برای حرکت مردم باشد و همچنین یک هواپیمای بزرگتر چیزی که آنها می خواستند انجام دهند اما نه به محض پیش بینی اولیه.

وایت هورن گفت ، مقیاس گذاری تا یک وسیله نقلیه بزرگتر به ویرجین اجازه می دهد تا بازارهایی فراتر از جهانگردی فضایی را در اختیار داشته باشد ، به ویژه چهار مورد مورد علاقه شرکت. اولین مورد تحقیقات علمی زیرمحور است ، از علوم جوی و فضایی گرفته تا آزمایش گرانش. یک مطالعه بازاری که توسط یک گروه خارجی برای ویرجین انجام شد ، نشان داد که بیش از 300 میلیون دلار در سال فقط به بودجه ناسا اختصاص می یابد که به تحقیقات موشک صدا ، کار علوم حیات فضایی ، آموزش و هواپیمایی اختصاص دارد که می تواند توسط SpaceShipTwo (SS2) پرداخته شود.

ویرجین قبلاً با توافقی که پاییز گذشته با NOAA برای حمل سنسورهای جوی در هواپیمای حامل WhiteKnightTwo (WK2) و همچنین SpaceShipTwo اعلام شد ، گام کوچکی در آن بازار برداشته است. برخی از این داده ها برای کمک به کالیبراسیون سفینه فضایی رصدخانه کربن در مدار ناسا که قرار است در اواخر ماه جاری پرتاب شود ، استفاده خواهد شد. این توافق نامه مبنی بر مبادله وجوه نیست ، اما وی گفت که این توافق نامه به از بین رفتن اعتبار علمی شرکت برای سایر مشتریان کمک می کند.

دو بازار دیگر که این شرکت با ترکیب WK2 / SS2 در حال بررسی است ، آموزش فضانوردان و آزمایش و نمایش فناوری است. وایت هورن گفت: وی گفت: "این یک توانایی فوق العاده جالب است و ما معتقدیم که بازاری برای آن وجود خواهد داشت."

آخرین و شاید جذاب ترین بازار ویرجین در حال بررسی پرتاب ماهواره های کوچک با هزینه کم است. در این سناریو WK2 نه SS2 بلکه یک تقویت کننده قابل مصرف از برخی طراحی های نامشخص که قادر است 200 کیلوگرم را در مدار کم زمین قرار دهد ، حمل می کند. ویرجین با همکاری شرکتی که به عنوان پیشرو در صنعت smallsat ، Surrey Satellite Technology Limited (SSTL) شناخته می شود ، کار می کند تا بتواند دوام این بازار را بررسی کند. (از قضا ، SSTL سال گذشته توسط EADS Astrium خریداری شد ، شرکتی که اعلام کرده قصد دارد هواپیمای فضایی زیر حفره خود را توسعه دهد.)

هدف از این تلاش ، ایجاد سیستمی است که بتواند smallsats را با بیش از 2 میلیون دلار راه اندازی نکند ، با انعطاف پذیری تقریباً از هر مکانی که بتواند راه اندازی شود و طی چند هفته از قرارداد به بازار دیگر برسد. یک عامل پیچیده این است که ویرجین اکنون هیچ پولی ندارد که بتواند برای توسعه در تقویت کننده قابل مصرف هزینه کند. وایت هورن گفت: "من برای سازمانی بسیار بینا كار می كنم و آنها از طریق یكی از سخت ترین دوره های اقتصادی تاریخ بودجه ما را تأمین می كنند تا WhiteKnightTwo و SpaceShipTwo به پایان برسند." "اما اگر من می خواستم همزمان از آنها پول برای ساخت یک پرتاب smallsat بخواهم ، می دانم چه جوابی می دهد ، بنابراین من از آنها خواسته ام."

وی افزود ، تعدادی از وسایل پرتاب موجود وجود دارد که می توانند به راحتی برای پرتاب از WK2 سازگار شوند. وی گفت ، ویرجین در حال گفتگو در "مراحل اولیه" با تعدادی از توسعه دهندگان وسایل نقلیه در این زمینه است و همچنین با SSTL برای مطالعه بازار smallsat کار می کند.

نکته وایتهورن این بود که اگر ویرجین به برنامه های اصلی خود برای یک وسیله نقلیه به اندازه SpaceShipOne پایبند باشد ، هیچ یک از بازارهای اضافی فراتر از جهانگردی فضایی فعال نمی شوند. وی گفت: "اگر فقط WhiteKnightOne را بازسازی می كردیم و SpaceShipOne را دوباره می ساختیم ، اساساً برای یك دوره محدود به جهانگردی فضایی می شدیم تا آنكه می توانستیم مدل دوم را بسازیم." "خوشبختانه ما توسط مشتریان اولیه نجات یافتیم."

اندازه رقابت

در اواخر سخنرانی وایتهورن چند دقیقه طول کشید تا Virgin Galactic را با تعدادی از فعالیت های دیگر در این بازار مقایسه کند ، خصوصاً توانایی آنها در خدمت به بازارهایی فراتر از جهانگردی فضایی. وی توضیح داد: "ما به دلیل انعطاف پذیری که در مرحله اول پرتاب هوا می توانستیم ببینیم ، به دنبال آنچه بودیم رفتیم." "این بدان معنا نیست که بگوییم سیستم های دیگر سرانجام با جهانگردی فضایی ارتباط ندارند" اما ، او معتقد است ، برای دسترسی به بازارهای دیگر مناسب نخواهد بود.

به عنوان مثال ، وی گفت كه ویرجین به هواپیماهای فضایی مانند هواپیماهای پیشنهادی Astrium و Rocketplane Global نگاه می كند كه با قدرت جت بلند می شوند و بعداً موتور موشكی را برای پرواز به فضا روشن می كنند ، اما به دلیل موتورهای جت و مشخصات ورود مجدد وی گفت: "این می تواند م workثر باشد ، اما مسئله این است كه فقط برای گردشگری فضایی است. من نمی توانم برنامه های دیگری را برای این نوع فن آوری ها ببینم. "

در مورد Lynx Rocketplane XCOR ، Whitehorn نیز ارزیابی مشابهی داشت: عملی ، اما محدود کننده. وی گفت: "من فکر می کنم این افراد می توانند این کار را انجام دهند ، در این شکی نیست." "اما برای ما ، این وظیفه را انجام نمی دهد که ما می خواهیم انجام دهیم ... این به جز گردشگری برای هیچ چیز دیگری مفید نیست."

او نسبت به سایر فعالیتها ، از جمله طرح پرواز و فرود عمودی Armadillo Aerospace که سال گذشته رونمایی شد ، بیشتر کراهت داشت ، جایی که دو نفر در داخل یک حباب بزرگ و واضح پرواز می کنند. وی با کنایه گفت: "اگر ماهی قرمز بخواهد به فضا برود ، در آن جا وجود دارد." او همچنین علاقه ای به شرکت مبهم تر ، Copenhagen Suborbitals نداشت ، که یک موشک کوچک با فضای کافی برای یک مسافر تنها پیشنهاد داده است. "این کار برای مشتری خیلی خوب انجام نمی شود ، زیرا شما بی وزنی زیادی را تجربه نخواهید کرد."

این ارزیابی ها بدون شک بحث برانگیز بود ، خصوصاً از آنجا که برخی از این شرکت ها واقعاً به دنبال بازارهایی مانند نمایش علم و فناوری زیرمجموعه هستند. (در واقع ، یک مدیر اجرایی با یکی از آن شرکت ها پس از سخنرانی خود با وایت هورن در حال مکالمه روحیه ای بود.) همچنین شرکت هایی مانند سیستم های فضایی Masten و TGV Rockets را که عمدتاً گردشگری فضایی را به نفع علم و سایر بازارها نادیده می گیرند ، حذف می کند.

وضعیت فعلی و برنامه های آینده

سخنرانی وایتهورن تنها یک روز پس از آن انجام شد که WK2 دومین پرواز آزمایشی خود را از Mojave Air و بندر فضایی در کالیفرنیا انجام داد. وی گفت که او و ریچارد برانسون "یک ایمیل بسیار هیجان انگیز از برت [روتان] پس از پرواز دریافت کردند ، که وایتهورن گفت" بی عیب و نقص "است. انریکو پالرمو ، یکی دیگر از مقامات ویرجین کهکشانی ، در جلسه پنل بعد از جمعه در کنفرانس گفت که هواپیما در طول ساعت و نیم پرواز تا ارتفاع حدود 5,500 متر (18,000 فوت) پرواز کرد و به سرعت 240 کیلومتر در پرواز رسید. ساعت (130 گره)

در حالی که WK2 به سری پروازهای آزمایشی خود ادامه می دهد ، کار بر روی SS2 ادامه دارد. وایت هورن گفت كه فضاپیما "كاملاً كمتر" 80 درصد پیشرفت كرده است و در آستانه آغاز آزمایش های سرنشین دار تا پایان سال جاری است. وی هیچ نقطه عطف دیگری را برای برنامه مشخص نکرد ، از جمله اینکه WK2 و SS2 وارد سرویس تجاری می شوند.

در حالی که ویرجین این بازارهای دیگر را مورد بررسی قرار می دهد ، این شرکت در حال ساخت پایگاه مشتری خود برای پروازهای جهانگردی فضایی خود است. وایت هورن گفت که این شرکت در حال حاضر نزدیک به 300 مشتری و 39 میلیون دلار سپرده مشتری دارد. با وجود بحران اقتصادی فعلی ، وی گفت که آنها همچنان به ثبت نام مشتری می پردازند ، از جمله دو نفر در اوایل آن هفته. چند مشتری درخواست بازپرداخت سپرده های خود را کرده اند ، از جمله یک نفر که تمام پول خود را در رسوایی برنارد مادوف از دست داده است. وایت هورن گفت: "او می تواند به ما بگوید كه در واقع ما یكی از سرمایه گذاری هایی بود كه او انجام داده بود و بد نبوده است" زیرا وی توانست 200,000،XNUMX دلار خود را پس بگیرد.

وی گفت ، این بازار گردشگری فضایی هسته اصلی "فرصت جدی سرمایه گذاری" برای ویرجین است. وی گفت: "ما نیازی نداریم كه از سیستم درآمدزایی كنیم و كاری جز بخش گردشگری انجام دهیم." با این حال ، علاوه بر بازارهای علمی و آموزشی مورد علاقه این شرکت ، وایتهورن امکان راه اندازی و سایر محموله های جایگزین WK2 و همچنین دارایی معنوی ثبت شده در سیستم را می بیند. وی گفت: "بقیه جایزه خواهد بود."

وایتهورن گفت كه با ورود WK2 و SS2 به سیستم ، این سیستم می تواند در سال اول سودآوری داشته باشد و به زودی پس از آن حتی به یك شركت تجاری عمومی تبدیل شود. "کاملاً واضح است که ، بدیهی است با توجه به شرایط بازار طی چند سال آینده ، ما به طور بالقوه می توانیم این تجارت را عرضه کنیم." وی افزود که اکنون آنها می توانند "سرمایه گذاری خارجی مربوطه" را در نظر بگیرند به شرطی که این فرصت ها مشارکت های صنعتی یا همکاری های دیگر ایجاد کنند.

این بازارهای اضافی و درآمد حاصل از آنها به نوبه خود منجر به تولید WhiteKnightThree و SpaceShipThree خواهد شد ، اگرچه دقیقاً شکل این وسایل نقلیه هنوز مشخص نیست. وایت هورن گفت: "ما WhiteKnightThree را برنامه ریزی نمی كنیم ، SpaceShipThree را نیز برنامه ریزی نمی كنیم." "اما من برای ویرجین کار می کنم. اگر WhiteKnightTwo کار کند ، و SpaceShipTwo کار کند ، و ما با آن موفقیت تجاری کسب کنیم ، من کاملاً مطمئن هستم که WhiteKnightThree و SpaceShipThree وجود خواهد داشت. "

چاپ دوستانه، PDF و ایمیل

درباره نویسنده

سردبیر

سردبیر ، لیندا هوهولز است.